dinsdag 27 januari 2015

Slaapziekte

Waarom was het pre-koloniale Afrika zo dun bevolkt, waarom waren mensen er zo schaars? Dat zou je niet verwachten als je de kwaliteit van de grond ziet en in aanmerking neemt dat de mens zich er aan de aap heeft ontworsteld.
Het probleem is volgens een paper van Marcella Ansan in the American Economic Review van januari ontrafelt, zo meldt The Economist. Het antwoord:  de Tsetse-vlieg die de slaapziekte veroorzaakt.
Die maakte het lastiger om dieren te houden, en daarmee werd landbouw een stuk moeilijker want dieren moeten de mest leveren. En de verzamelaar / jagers hadden een groter gebied nodig, waarmee ook de kans op infectie werd verminderd (ook de mens is vatbaar en net als met de muskiet leeft het beestje op bloed).
De auteur kwam tot haar bewijs door een model te schatten over de samenhang tussen de Tsetsevlieg-druk en de bevolkingsomvang, Dat model levert een aardige verklaring en levert die niet in andere gebieden van de wereld met hetzelfde klimaat maar zonder de vlieg.

The Economist 15.1.2015
Een reactie posten