zondag 25 juni 2017

donderdag 22 juni 2017

soja in Noord-Dakota

Gisteren vloog ik terug uit Ljubljana via München. Niet mijn meest favoriete luchthaven, maar je krijgt er wel gratis kranten. En dus las ik de Financial Times van 21.6.2017 met de FT Big Read Soyabeans. Niet heel veel nieuws, De Chinezen eten nu 50 kg vlees per jaar, dat was in 1989 nog 20 kg. Daartoe importeren ze 66 kg sojabonen per persoon per jaar. Ofwel 5 grote schepen per dag.
Leerzaam in het artikel was wel dat Noord-Dakota nu helemaal aan het overschakelen is van tarwe en zonnebloemen op soja, Dat kan door de verdeling van het tropische gewas naar de omstandigheden van het landklimaat van Dakota, met een korter groeiseizoen, maar wel met lange dagen. Het ligt ook lekker dicht bij China, maar 3 weken transport. Ook klimaatsverandering helpt een handje, hoewel die term er weinig geliefd is. Het is er afgelopen decennia sneller warmer geworden dan in andere staten en het is ook natter geworden waardoor het niet alleen beter groeit, maar er ook meer wetlands en vogels zijn die schade aanrichten in de zonnebloemen (maar niet in de sojapeulen). Het zou me verbazen als dat effect in de economische modellen zit...

zondag 18 juni 2017

lijstje: internet als commons

De macht van de big five (Google, Facebook, Amazon etc.) in de internet-platform economie staat steeds meer ter discussie. In de Sir Edmund bijlage van de Volkskrant van dit weekend selecteerden deskundigen de 8 beste ideeën om "het internet weer van ons" te maken. Dat leent zich voor een lijstje:

  1. Creëer wikipedia-burgerlegers: combineer de centrale platformen met decentrale wiki-aanpak. Bijvoorbeeld in speuren naar nepnieuws
  2. Start een Centraal bureau voor de internet-statistiek
  3. maak keurmerken voor apps en websites
  4. sticht een overheids-facebook want het is een utility
  5. boycot de grote internetbedrijven en buycot de alternatieven
  6. standaardcontracten die voorkomen dat mensen automatisch hun data weggeven
  7. neem een Europees initiatief tegenover de Amerikaanse dominantie, en laat EU inveteren in groene bigdata tech
  8. start een netwerk voor cyberontwikkelingshulp zodat derde wereldlanden niet afhankelijk worden.

donderdag 15 juni 2017

Internet of Food

Voor het de topsector cross-over High Tech to Feed the World gaf ik vanavond een presenatie over Internet of Things. Zie alhier

dinsdag 13 juni 2017

hortus

we waren vandaag met een gezellig uitje in de Hortus Botanicus in Leiden. Een museum waar je met je museumjaarkaart zo in kunt. Zeer de moeite waard. Dus komende dagen nog wat fotootjes.

zondag 11 juni 2017

Nakijken is weinig populair

Het nakijken van andermans werk, ofwel het reviewen, is een weinig populaire bezigheid voor onderzoekers. Het hoort erbij, maar veel beloning staat er niet tegenover. Russische economen hebben er nu maar een monument voor "the anonymous peer reviewer" opgericht, zo berichte The Economist vorige week. De Higher School of Economics in Moskou heeft een dobbelsteen in beton neergezet, met op de zijden van de kubus teksten als "minor changes, revise and resubmit, accept". De dobbelsteenvorm is natuurlijk geen toeval, er is nogal eens het gevoel verkeerd beoordeeld te zijn. Misschien wel door haast bij de reviewers.
Intussen wordt er gewerkt aan serieuzere oplossingen. Publons geeft wetenschappers de kans hun review te volgen en te publiceren, ze krijgen een DOI nummer. Idee is dat universiteiten dan ook de reviews mee kunnen tellen in het beoordelen van onderzoekers. Het geeft ook mogelijkheden om reviews te publiceren over al gepubliceerde papers. In de hoop dat zo ook fraude eerder wordt ontdekt. Misschien zou je als dat goed werkt, de review voor publicatie misschien ook wel weg kunnen laten, dan gaat het allemaal nog sneller.

The Economist: Review and prosper, 3.6.2017

vrijdag 9 juni 2017

Over efficiency

In Ede spraken we vandaag over Efficiency op een symposium van de Wetenschappelijke Raad voor Integrale Duurzame Landbouw en Voeding. Imke de Boer, Martin van Ittersum, Cees Veerman, Willem Ferwerda en Henk van Latesteijn lieten er hun licht over schijnen. En ikzelf, mijn presentatie staat hier op slideshare. Co-referent Volkert Engelsman wees terecht op het nut van true cost accounting en de rol van het financiële systeem. En Herman Wijffels sloot af met de oproep nog een stapje verder na te denken of we niet een aantal uitgangspunten van de Verlichting en de industrialisatie kritisch moeten bekijken in een periode dat dat op zijn einde lijkt te lopen en juist de landbouw industrialiseert.

woensdag 7 juni 2017

Wedergeboorte van het platteland

De beweging Renessaice van het Platteland laat weer eens van zich horen. Met een mooi essay van Dirk Sijmons over de relatie tussen stad en platteland. Net als ik eerder deed in een lezing voor de beweging, beveelt hij een landgoed-model aan voor de governance. Het essay is mooi geschreven en geeft een leuk overzicht van ontwikkelingen, die me als insider op zich bekend zijn en waar niets op aan te merken valt. Altijd leuk als eerdere papers voor de Raad voor het landelijk gebied of recent voor de Ver. Deltametropool niet herroepen hoeven te worden.
Wel is nog wat denkwerk nodig voor de rest van het land, want Sijmons richt zich vooral op de ABC (Amsterdam, Brussels, Cologne/Keulen) stadsmetropool met het landelijk gebied onder de AAA (Alkmaar, Arnhem, Aken) lijn. Dat het karakter heeft van een stadspark.
Maar impliciet schetst hij daarmee een tweedeling met wat ik al eens de AG gebieden heb genoemd: de agrarische gebieden boven de lijn Alkmaar-Almere-Arnhem en rond Goes en Gennep. En daar hebben we nu juist de leegloop en het verval van gebouwen. En of daar het landgoed-model op gaat?

maandag 5 juni 2017

Het eind van de globalisering

En het andere boeksignalement (zie de blog van gisteren) is Grave New World van Stephen King, een bekende analist bij HSBC. Het somt de bekende redenen op waarom het wel eens afgelopen zou kunnen zijn met de globalisering die afgelopen decennia hoogtij vierde.

zondag 4 juni 2017

Iedereen leugent

In hetzelfde nummer van the Economist (25.7) ook nog twee interessante boeksignaleringen. Voor de big data fans is er Everybody Lies: big data, new data and what the internet can tell us about who we really are van Seth Stephens-Davidowitz. Alleen al een lijst met alle voorbeelden van big data vondsten zou het boek tot kostelijke lectuur maken zo stelt de reviewer. Als Hillary's team meer had gekeken naar de zoekterm Nigger, dan had ze geweten waar er op Trump gestemd zou worden (geen ander woord deed het in de voorverkiezingen al zo goed) en misschien de traditionele democratische fabriekssteden niet verloren hebben.
Moderne micro-economie, sociologie, bestuurskunde en kwantitatieve psychologie gaan volgens het boek een revolutie tegemoet die vergelijkbaar is met de uitvinding van de microscoop, om vier redenen:
1. er komen niet bronnen van informatie, dingen die je in enquetes lasting kunt vragen en wel in digitale sporen terugvindt
2. het is meer doegedrag dan zeggedrag: het gaat over wat mensen doen of denken, niet over wat ze menen aan interviewers te moeten vertellen
3. je kunt veel gemakkelijker demografische of geografische subsets bekijken
4. je kunt snelle randomized controlled trials opzetten die niet alleen correlatie maar ook causaliteit aantonen.

De tijd dat onderzoekers hun meeste tijd verdoen met het vinden van een groepje atypische studenten dat een enquete wil invullen heeft volgens dit boek zijn langste tijd gehad. Zolang we de gegenereerde big data conclusies maar niet meteen op een individue toepassen. Als veel motorrijders een laag IQ hebben, mag je niet concluderen dat je voor sommig werk iemand moet passeren die motor rijdt, zo stelt het boek.

zaterdag 3 juni 2017

digitale identificatiesystemen nodig

Onlangs wees ik op een briefing in The Economist over data en het ontbreken van markten en waarde
voor data, dat de nieuwe olie zou zijn. In de brievenrubriek van het blad van vorige week (27.5) wijst een briefschrijver op het feit dat er een gemeenschappelijk erkende identiteitsstructuur moet komen om een faire verdeling van waarde te bereiken. Waarbij wordt verwezen naar een rapport van de Wereldbank dat een framework daarvoor ontwikkeld heeft. Principles on Identification heet het.

Ideetjes voor het GLB

Ik meldde het al op de social media: woensdag gaf ik een presentatie bij DG Agri over enkele suggesties voor het volgende GLB. Men had me gevraagd wat concreet en uitdagend te zijn. Hier is de ppt.

vrijdag 2 juni 2017

Transities in de Gezondheidszorg

Vijf jaar geleden was ik te gast op een boekenbal in Eindhoven waar drie boeken ten doop werden gehouden over transities. Vorige week viel een vierde deel in de bus, Jacqueline Broerse en John Grin brachten een groot aantal papers bij elkaar over de transities in de gezondheidszorg: Toward Sustainble Tranisition in Healthcare Systems.
Nu legde een Duitse hoogleraar me in onze voedings-en-gezondheidsprojecten ooit uit dat het helemaal geen Health System is, het is een Disease System. Dat wordt in dit boek wel bevestigd. Voor hergebruik citeer ik Grin en Broerse in hun openingsartikel. Daarin schetsen ze een paper van Eric Berkers als "[..]before turning to the Dutch case, where a regime centered on evidence, technology, cure and the hospital has come under increasing pressure since the 1970". En: "Roel van Raak and Fjalar de Haan examine the historical roots of the three main features of the modern Dutch health system: its emphasis on curative measures, professionalization and specialisation and its tocus on the pationt's body and physical health".
Tijd om wat meer aan de preventieve kant te doen, zou je denken. Het boek is uitgegeven bij Routledge.

donderdag 1 juni 2017

Nudge EAST

The Economist had vorige week (May 20, 2017) een overzicht artikel over nudging door overheden. Zoals zoveel begon ook dit al bij Eva (de duivel nudgete, Eva nudgete met de appel) en overheden doen het toch al dus waarom dan ook niet serieus zo stelt het blad. BIT, de Britse nudge unit, die inmiddels is verzelfstandig ontwikkelde een mnemonic voor een goede nudge. Om gedrag te veranderen moet de juiste keuze EAST zijn: Easy, Attractive, Social and Timely.

dinsdag 30 mei 2017

De ondernemende staat

Al eerder meldde ik dat ik het boek met deze titel bij een lezing van auteur Mariana Mazzucato cadeau had gehad. Ik las het deze week aan boord bij de KLM. These van het boek is dat basistechnologie ontwikkeld en in de markt gezet moet worden (eerste toepassingen) door overheden. Omdat dat veel te risicovol is voor bedrijven, het is de overheid die die markten moet creëren. Zo is Apple een geweldig bedrijf met mooie producten, maar de basisvindingen komen allemaal uit de koker van overheidsprogramma's. Dat roept de vraag op hoe we die winsten terugploegen voor vervolginvesteringen. Wie het nog niet las en met innovatiesystemen te maken heeft: alsnog doen!