zaterdag 16 juni 2018

Uit Plovdiv

Deze week gaf ik in Plovdiv een presentatie van ons rapport Recipe for Change, met missies voor onderzoek en innovatie in het 9e kaderprogramma. Hier is de link. 

woensdag 30 mei 2018

Groeten uit Jujuy

Ik gaf vandaag een presentatie bij de G20 MACS, de chief scientists voor agri van de G20 in San Salvador de JuJuy, in het verre Noorden van Argentinie. Hierbij de presentatie.
Over bodems in een circulaire bio-economy.

maandag 28 mei 2018

radical markets

Ook nog een boek signalering uit The Economist van 12 mei: Eric Posner en E. GLen Weyl schreven Radical Markets - Uprooting capitalism and democracy for a just society.
De auteurs zetten zich af tegen de market fundamentalisme school van Hayek, Friedman en Stigler waarin property rights essentieel zijn en leggen de nadruk op het corrigeren van market failure. Maar dan in de traditie van JS Mill en Pigou. In dat kader zien ze property rights als een te onaantastbaar  monopolie.
Hun voorstel: een vermogensbelasting waarin iedereen zelf zijn eigendommen van een waarde mag voorzien, met als regel dat je het ook voor die prijs automatisch aan een ander zou willen overdragen.  Zo krijg je dat de goederen de beste gebruiker vinden, dat er genoeg belasting door de rijken wordt betaald en er misschien wel een basis inkomen voor iedereen mogelijk is.
Een ander ideetje is om een eind te proberen te maken aan lobbies van kleine groepen die veel blokkeren. Geef iedereen een hoeveelheid nep-geld waarmee in referenda stemmen kunnen worden gekocht. Waarbij de aankoop van de tweede stem meer kost dan die eerste.
Dit gaat allemaal niet gebeuren, maar tot nadenken stemt het wel.

zondag 27 mei 2018

universiteitslijstjes zijn goed voor de natuurwetenschap

Sinds een jaar op twintig heeft het new public management ook in het besturen van de wetenschap voet aan de grond gekregen: lijstjes als de Shanghai index of de Times Higher Education lijst proberen de universiteiten te ranken. The Economist van 19 mei had een instructief artikel over de effecten ervan.
Omdat de lijstjes zich vooral baseren op publicaties en hun scores door medewerkers van de universiteiten prikkelen de lijstjes om meer te investeren in onderzoek dan in les geven.
De lijstjes werken ook in het voordeel van de natuurwetenschappen (de beta/s) ten opzichte van de sociale wetenschappen. Die publiceren minder in het Engels (dat heeft voor talen of recht of zelfs sociologie niet altijd zin),  Ze hebben ook minder Engelstalige journals, misschien een argument om er nog een paar bij te maken (we vergaderden als landbouweconomen daar toevallig afgelopen vrijdag in Wenen over).
Verder is er een trend naar Excellence initiatieven, die bijdragen aan ongelijkheid in de samenleving. Het geld gaat naar de beste universiteiten die bezochten worden door vooral kinderen van de bovenlaag van de samenleving. Tegelijk leidt het ook tot meer samenwerking over de grenzen, wat wel weer mooi is.

The Economist: Higher and higher education, May19, 2018

zaterdag 19 mei 2018

Rli presentatie Studiekring

Gisteren was ik namens de Rli bij de Studiekring Landbouweconomie. Voor een discussie over klimaatbeleid met o.a. Pieter van Geel en Jan Cees Vogelaar. Ik gebruikte de standaard Rli presentatie, maar voegde er voor de gelegenheid een paar sheets aan toe. Dus dan hier ook maar beschikbaar gesteld omdat er om gevraagd werd.
De foto van Fred Ernst is nog van de officiële presentatie. De Rli heeft inmiddels de Engelse versie van het advies op zijn website gezet.

dinsdag 15 mei 2018

presentatie bij de OECD

Gisteren gaf ik bij de OECD een presentatie over digitalisering, ter gelegenheid van de aftrap van het Global Forum on Agriculture. Die gaat nu rond op de sociale media en dus ook hier

donderdag 10 mei 2018

Lijstje: Palindromen

Nog wat trivia uit het lijstjesboek dat ik in de vorige post besprak: palindromen. De beste allertijden is ongetwijfeld A man, a plan, a canal: Panama. Maar er zijn er ook met voedsel:

  • Murder for a jar of red rum
  • Go hang a salami - I'm a lasagna hog
  • Tuna roll or a nut ?
Wat me er toe verleidde om Battus' Opperlands nog even ter hand te nemen. Hij meldt:

  • koop ik 'n ei, dan nadien kip ook
  • panklare bout kookt u, ober, al knap 

maandag 7 mei 2018

boeren aka pionnen

Vorige week bracht ik om mij moverende reden een paar dagen meivakantie door in Schotland. In de kringloopwinkel van Ullapool kocht ik een boek voor het plankje met de verzameling Lijstjesboeken. Book of absolutely useless lists van Philip Ardagh (Macmillan 2007) is een heerlijk Engels trivia boek. En soms leer je nog wat.
Zoals de namen van de schaakstukken in het Engels, Frans en Duits. Waar wij, en de Fransen en Engelsen, over pionnen spreken (pawn, pion) hebben de Duitsers het over Bauer. Wat Ardagh dan weer vertaald als 'peasant'.   Het is maar hoe je er tegenaan kijkt.

zaterdag 5 mei 2018

individualistische tarweboeren

Tarweboeren zijn individualistischer dan rijstboeren, zo blijkt uit onderzoek in China. En dat werkt door in de huidige samenleving bij de nakomelingen van die boeren. En dus zijn ze in het zuiden van China collectivstischer. Ondanks dat Zuid-China moderner is dan het tarwe telende noorden. In het Zuiden zitten ze althans minder vaak alleen aan een tafeltje in de Starbucks (de maat voor individualisme in dit onderzoek). En juist dat zijn de rijstlanden, en het noorden teelt tarwe. In het Noorden zetten ze ook vaker een in de weg staande stoel opzij, net als in de VS t.o.v. Japan. Oorzaak van deze minder individualistische cultuur wordt gezocht in de rijstteelt die veel meer samenwerking vraagt tussen boeren dan tarweteelt: twee keer zoveel werk per ha (en dus meer behoefte aan wederzijdse hulp) en vooral afstemming in irrigatie tussen percelen. Techniek reguleert dus de institutie cultuur.  Zo rapporteerde de NRC van 1 mei onderzoek van Thomas Talheim et al (Un. Chicago) in Science Advances.

zaterdag 28 april 2018

geografische naamgeving

Het lijstje met plantennamen die een verkeerde geografische aanduiding hebben kan weer wat worden aangevuld. Net zoals de kalkoen niet uit Calcutta of Turkije (de Engelse variant) komt, en het Afrikaantje wel uit Mexico, zit het in sommige talen met mais goed fout. Ook dit gewas kwam bij de Columbiaanse uitwisseling uit Mexico, maar dat was niet iedereen duidelijk. In het Swahili is het Mahindi ("uit India") en in het Bambara, dat in Mali wordt gesproken, heet het Kaba - naar het heiligdom in Mekka, waar vandaan de pelgrims exotisch eten meebrachten. Zo lees ik in The Economist van 14.4.2018 dat verhaalt over pogingen om mais in Afrika hier en daar door wat anders te vervangen, waaronder cassave. Maar dat is armelui's eten, en mais wordt gezien als het eten van de voorvaderen.

maandag 23 april 2018

Innovatie in GLB

Samen met collega's van het INRA publiceerden we een paper over het bevorderen van innovatie via het GLB. Een van de boodschappen: als je innovatie bevordert, geef dan ook de richting aan en creëer een markt voor de betrokken producten. Hier is het paper

zaterdag 14 april 2018

1968

Onlangs kwam een Vlaming al met een boek van bijna 1000 pagina´s over de jaren 60 [Geert Beulens: De jaren zestig - een cultuurgeschiedenis) en The Economist recenseerde vorige week vrij positief The long '68: radical protest and its enemies van Richard Vinen.
Meelezende babyboomers die hun eerste pensioenjaar moeten invullen kunnen dus hun lol op. In beide gevallen waren de auteurs er niet helemaal bij, maar zoals The Economist nog eens opmerkt met de quote van Pete Townshend (the Who) of Timothy Leary (de LSD promotor): "If you can remember the sixties, you weren't really there".

woensdag 11 april 2018

AI in voedingsonderzoek

Ook een mooi interview met Dick Veerman, van Foodlog faam, in de meest recente VORK. Hij legt uit dat we allerlei issues die te maken hebben met wat voor landbouw we eigenlijk willen met wetenschap proberen op te lossen. Wat niet kan omdat de vraag gesteld moet worden: wat willen we eigenlijk
Maar ik maak deze notitie vooral voor de beschouwing over voedingsonderzoek. Daarin moet je niet op zoek naar causaliteit tussen alle factoren die de keuze en intake bepalen van een menu van diverse producten die met heel veel lichaamsaspecten interfereren. Die causale aanpak is wellicht leuk voor zuiver wetenschappelijk onderzoek, veel succes, maar als je er iets aan wil hebben dan kun je beter zoals het Israelische Weizmann instituut (Siegel en Elinav) algortimes maken op basis van grote hoeveelheden data. Het zijn tenslotte complexe systemen waarin de causaliteit slecht gekend wordt, dus zoek het niet in de biochemie of zo. Mooie citaten voor de FNH-RI papers.

maandag 9 april 2018

butterine en becel

De laatste VORK draagt weer wat bij aan mijn verzameling acronymen in de food. Een mooi verhaal over margarine (omdat Unilever er afscheid van neemt) en dat het leven begon als butterine, maar die naam voor kunstboter werd verdacht gemaakt door de boterfabrikanten.
Becel voeg ik aan de verzameling toen. Noiot geweten dat het voor Blood Cholesterol Lowering stond.

zaterdag 7 april 2018

Grait expectations

is de titel van een special report van The Economist van 31.3.2018 met een mooi overzicht van toepassingen van artificial intelligence in het bedrijfsleven. Naast alle successen roept het blad ook wat vragen op voor de toekomst:

  • het effect op banen
  • het privacy issue
  • de kans op monopolie vorming.